참전 미군 178만 명, 그들은 어떻게 교대 되었을까?

생생! 6·25/우리고장 국방유적지 2010.01.06 18:17

 

 참전 미군 178만명,
그들은 어떻게 교대 되었을까?


  6·25전쟁 동안 한반도 땅을 밟은 미군은 총 178만여명 이었습니다. 그들 중 살아서 부모 품에 돌아가지 못한 사람이 45,116명, 온전한 몸으로 귀국하지 못한 상이군인이 92,134명에 달했습니다.

                                      < 부상당해 후송되는 미군병사 모습>


 

  45,000천명이 알지도 못하는 나라의 전쟁터에 나가 ‘불귀(不歸)의 객(客)이 되었고 아들의 전사통지서를 받고 망연자실하였을 미국의 그 노모(老母)를 생각하면 얼마나 엄청난 희생이었나 짐작하기 어렵지 않습니다.

                              <노모의 가슴에 묻혔을 아들들의 임시 묘비>

  당시 미군 통수권자였던 트루먼 대통령은 미국의 한국전 참전을 결정했고 미군들은 명령에 의해 한국으로 가는 비행기에 올랐습니다. 2차 세계대전이 끝난 지 채 5년도 안된 시점에서 한국이라는 나라에서 일어난 전쟁에 참여하기 위해 미국의 젊은이들이 다시 동원된 것입니다. 그들 개개인이 ‘자유와 평화를 위해서’라는 명제를 직접 떠올리며 싸우지는 않았겠지만 결과적으로 그들은 부대의 명예와 미합중국을 위해 싸웠고 공산주의 침략자들로부터 대한민국의‘자유와 평화’를 지키기 위해 희생했습니다.

 

                                                    <UN 결의 장면>

 

  3년간의 6·25전쟁에 투입된 UN군은 190만 명이었습니다. 그중 178만명이 미군이었고 미국과 영국을 제외하고는 대부분의 국가가 인천상륙작전이후에나 한반도에 도착했으니  초기전투에서는 미국의 도움이 절대적이었다는 것을 알 수 있습니다.


  178만명이라는 많은 인원을 생사가 엇갈리는 전장에서 순환시켜 주는 것도 쉽지 않았을 겁니다. 처음부터 이 많은 인원을 투입하겠다는 ‘계획’이 있었던 것이 아니고 2개사단 정도면 전쟁을 종료할 수 있을 것으로 보았던 미국의 입장에서 보면 더욱 그러합니다.


  우리가 이라크에 4년간 1만 8천여명을 파병했을 때 ‘6개월’ 마다 교체 했습니다. 직접 교전하지 않더라도 ‘전장 스트레스’와 ‘전투피로증’을 고려해 취한 조치였습니다. 당시 이라크에 파병된 장병들은 새로운 경험, 높은 보수, 도전의식을 가진 젊은이었고 누구보다 적극적이고 도전적이었습니다. 그런 그들이라고 할지라도 6개월 임무를 마치고 귀국 대기할 때 현지 사정으로 1~2주만 연장되어도 매우 힘들어했습니다. 그만큼 전쟁터에서의 하루 이틀은 상상하는 것 이상으로 힘든‘생존’이었던 것입니다.

                                                <이라크 파병 장면>
 

  하물며 사망자가 속출하는 전쟁터에서 ‘동원’되어 온 미군들은 단 하루라도 빨리 떠나고 싶었을 겁니다. 조금만 착오가 있어도 불만이 터져나올 수밖에 없는 상황이었지만 그들이 쓴 참전수기를 보면 자신이 언제 전장을 떠나 귀국하는지 정확하게 알고 있었습니다. 그들은 어떤 방식으로 교대를 했을까요. 더들리 휴즈라는 초급장교가 쓴 <한국전쟁, 마지막 겨울의 기록>에 보면 점수제를 적용하였다는 것을 알 수 있습니다.


미군병사 36점 획득해야 귀국


   미군 병사가 전쟁에 참여한 뒤 귀국하기 위해선 ‘36점’을 획득해야 했습니다. 최전선 전투부대는 한 달에 4점, 연대본부와 전선사이(16km)는 3점, 한국의 후방배치는 2점, 일본에서 근무는 1점을 부여하여 정확하게 계산하여 교대해주었습니다. 총알이 빗발치는 전방 전장에서만 임무수행 할 경우 9개월이면 귀국이 가능하였습니다. 물론 전투 중 사망하면 채우지 못하고 돌아갔겠지만요.


  우리국민은 이라크에서 돌아오지 못한 ‘윤장호 하사’를 생각하며 많이 가슴 아파했습니다. 서해교전에서 장렬히 산화한 우리의 전우들을 잃고 전 국민이 슬퍼했습니다. 전쟁터도 아닌 군대에 아들을 보내며 대부분의 부모들은 미어지는 아픔을 느낀다고 합니다.


  그런데 60년 전, 이역만리(異域萬里) 객지에서 돌아오지 못한 자식들을 가슴에 묻었을 미국의 부모들을 생각해보면 미안합니다. 그리고 고맙습니다.


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Posted by LG Innotek

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  1. 국사봉청산 2010.01.07 20:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 글을 쓰신 분께 감사함을 전합니다.....맞습니다.....자식을 군대 보내는 마음만으로도 가슴이 저린데 우리의 우방 미국민들에게 진심으로 머리숙여 감사 함을 전합니다........미국!!!또한 미 국민여러분 우리 조국 대한민국이 어려울때 여러분들이 목숨을 밭쳐 지켜내준 민주대한민국은 세계사의 당당한 일류 민주국가가 되었습니다......여러분들의 희생과 사랑과 우정에 대한민국 국민의 한 사람으로서 고맙게 생각합니다.......미국은 영원한 우리의 형제국입니다.

    • Koreanwar60 2010.01.08 09:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      좋은 말씀 감사합니다. 저도 25사단에서 근무경험이 있는데 반갑습니다. 앞으로 젊은 친구들이 이 블로그를 통해 많은것을 배울수 있도록 많은 홍보 부탁드립니다.

  2. 오상택 2010.01.08 10:21 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    6.25와 유엔군, 특히 178만의 미군이 이곳 한반도에서 희생하지 않았다면 지금의 대한민국이 어떤 모습일까?
    도저히 상상이 되지 않습니다. 이름도, 얼굴도, 어떤 나라인지도 모르는 이곳 산하에서 왜 그들은 부모 형제를 떠나
    장렬하게 한줌의 밀알이 되었을까 ? 머리 숙여 헌신과 희생에 감사드립니다. 잊지않겠습니다.

  3. 한창희 2010.04.13 21:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이나라을위해희생하신 모든분들에게경의을표합니다 다시는이런비극이없기을바라고 그분들에희생이헛되지않게 노력해야겠슴니다

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  5. car insurance 2011.10.08 19:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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    그런 그들이라고 할지라도 6개월 임무를 마치고 귀국 대기할 때 현지 사정으로 1~2주만 연장되어도 매우 힘들어했습니다. 그만큼 전쟁터에서의 하루 이틀은 상상하는 것 이상으로 힘든‘생존’이었던 것입니다.

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    미국이 정말 아무 이익없이 170만병력을 자유라는 이유로 한국전쟁에 투입하였겠는가....!



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