한반도 최초의 전차전 [ 1 ]

생생! 6·25/August의 군사세계 2010.08.03 08:52

  6·25전쟁이 발발하자마자 국군이 개전초기부터 일방적으로 밀린 이유는 한마디로 북한군과의 현격한 전력차이 때문이었습니다.  국군 제1, 6사단처럼 나름대로 분전을 벌이며 적을 막아내기도 하였지만 경원축선이 뚫리면서 개전 3일 만에 서울이 함락당하는 치욕을 겪었습니다.  이때 아군의 방어막을 북한군은 전차를 앞세워 돌파하였는데 이를 저지하기 위한 국군의 초기 전력은 턱없이 부족하였고 결국 일선에서는 극심한 전차 공포증까지 나타났습니다.


[전차를 앞세워 서울 점령한 북한군]


  북한군을 얕보고 자신만만하게 참전한 미군도 1950년 7월 5일 죽미령에서 벌어진 최초의 교전에서 머리에 혹이 나는 일방적인 패배를 당하고 나서야 북한군의 전력이 만만치 않았음을 깨달았습니다.  제2차 대전을 승리로 이끈 경험 많은 미군의 방어선을 유유자적하게 돌파한 북한군의 주력도 역시 전차였습니다.  그만큼 6·25전쟁 초기에 북한군의 T-34는 압도적인 위력을 유감없이 발휘하였습니다.


[죽미령전투 (사진-연합뉴스)]


  죽미령 다음에 미군이 방어선을 구축한 곳이 천안이었습니다.  그런데 오산에서 초전에 일방적으로 코피가 터진 스미스특임대(Task Force Smiths)의 참패가 알려졌음에도 불구하고 천안에 방어선을 전개한 미 제24사단 34연대는 그래도 믿는 구석이 있었습니다.  그것은 그들을 지원하기 위해 미 제78전차대대 소속의 M-24 채피(Chafee) 경전차 8대로 구성된 로 전차소대가 1950년 7월 8일 천안에 나타났기 때문이었습니다.


[천안에 나타난 M-24 전차소대]


  북한의 전차부대에 스미스특임대가 혼 줄이 났다는 이야기를 전해들은 제34연대 장병들은 그들의 전차가 모습을 보이자 환호를 지르며 이들을 맞이하였고, 전차소대원들은 보병부대의 뜨거운 환영에 의기양양해졌습니다.  그러나 전차소대원들은 앞으로 그들이 맞붙어 싸워야 할 북한군의 T-34 전차에 대해서 제대로 알고 있지는 못했습니다.  단지 T-34가 제2차 대전 당시에 활약한 훌륭한 소련제 전차라는 정도의 지식만 가지고 있었습니다.

 

[제2차 대전 당시에 독일군도 노획하여 사용하였을 만큼 T-34는 훌륭한 전차였습니다]


  제2차 대전 당시에는 미국과 소련이 같은 편이어서 미군이 T-34와 싸운 경험이 없었으므로 앞으로 교전하여야 할 적 전차의 성능에 대해 전혀 알고 있지 못한 상태였습니다.  차라리 북한군이 독일제 판터(Panther)나 티거(Tiger)를 몰고 나왔다면 두려움을 가지고 전투에 나섰을지도 모를 일이었습니다.  예를 들어 유럽전선에서 독일의 티거전차 1 : 1 직접 교전 시에 후퇴해도 군법으로 책임을 묻지 않을 정도로 강한 상대는 철저히 인정하였습니다.


[제2차 대전 당시 미군 주력전차인 M-4도 티거와 직접 교전을 삼가 하도록 하였습니다.( 독일의 티거와 미군의 주력이었던 M-4의 비교 모습 )]


  어쨌든 초전에 스미스특임대가 북한군 기갑부대에 박살이 났음에도 불구하고 전차소대원들이나 전차소대를 증원받은 미 제34연대는 충분히 북한군을 격멸 할 수 있으리라 생각하였습니다.  하지만 자신만만하지만 전쟁을 겪어보지 못한 젊은 사병들과는 달리 산전수전을 다 겪은 지휘관들은 앞으로의 상황을 신중하게 생각하고 있었습니다.  그때의 일화입니다.


[젊은 전차소대장은 적 전차를 이렇게 만들겠다고 자신하였습니다]


  전선을 시찰하는 도중 전차소대를 보게 된 워커(Walton Walker) 미 제8군 사령관은 전차소대장에게 "귀관은 무엇을 하려 하는가?"하고 물었습니다.  그러자 젊은 소대장은 "저는 돌격할 생각입니다." 라고 결연히 대답을 하였는데, 워커 사령관을 안내하던 딘(William F. Dean) 미 제24사단장의 회고록에 따르면 전차소대장이 죽음을 각오한 것 같은 결연한 모습이었다고 합니다.  하지만 워커는 북한군 전차에 대한 정면 돌격이 무모한 시도라는 것을 잘 알고 있었습니다.


[천안 인근에서 전선을 시찰하던 워커(좌)와 딘]


  패튼(George Patton Jr.)의 오른팔로 제20군단을 지휘하며 유럽평원을 휩쓸고 다닌 워커는 유럽의 기갑전에서 겪었던 실전을 일일이 예로 들면서 적 전차를 상대하는 요령을 상세히 설명해 주었습니다.  워커는 혈기왕성한 전차소대장에게 "지금 우리는 공격을 생각하지 않고 있다. 지금은 유리한 장소에서 적을 지연시켜야 할 때다."라고 말하며 신중히 작전을 펼칠 것을 주문하였습니다.(계속)

Posted by LG Innotek

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  6. Monsanto Company 2014.04.28 16:34 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    못했습니다. 단지 T-34가 제2차 대전 당시에 활약한 훌륭한 소련제 전차라는 정도의 지식만 가지고 있었습니다.