전설로 남은 이야기, 장진호 전투(1/3)

생생! 6·25/6·25전쟁 10대전투 2011.11.08 09:21

 6ㆍ25전쟁 내내 열심히 싸우지 않았던 부대는 단 하나도 없습니다. 멋진 승리를 거둔 부대도 있지만 비참한 패배를 당한 부대도 있었고, 전선에서 치열하게 격전을 치룬 전투부대도 있지만 후방에서 이들을 지원하기 위해 묵묵히 지원 임무에 투입되던 부대도 있었습니다. 비록 국적과 단대호로 구분되기는 하였지만 대한민국을 수호하기 위해 이처럼 모든 부대들은 땀과 눈물 그리고 귀중한 피를 받쳐가며 최선의 노력을 다하였습니다.

[선혈들의 노고로 대한민국은 지켜졌습니다.]



 당시에 활약한 아군 지상군 사단급 부대만 하더라도 국군이 휴전직전 창설되어 실제로 전투에 투입되지 않았던 부대들까지 합하여 18개 사단, 미군이 9개 사단, 영연방군이 1개 사단이 있었습니다. 그런데 전쟁은 그 어느 행위보다도 결과가 중요하다보니 굳이 순위를 가르려 한 것은 아니지만 어쩔 수 없이 인상적인 전과를 올린 부대가 존재하기 마련이고 그것은 6ㆍ25전쟁 당시도 마찬가지였습니다.

 그중에서도 전쟁 기간 중 가장 격정적이었던 1950년에 세계 전쟁사에 뚜렷한 족적을 남긴 부대가 있는데, 바로 미 해병 1사단입니다. 한국에 파병된 미군 부대 중 본토에서 가장 먼저 달려 온 부대였는데, 낙동강방어전, 인천상륙작전, 원산상륙작전, 장진호전투 및 흥남철수처럼 1950년 한반도 곳곳에서 벌어진 굵직한 전투에 모두 등장하여 너무나 인상적인 전과를 남겼습니다.

[인천상륙작전 당시의 미 해병 1사단 장병]



 적의 배후를 강타하여 서울을 탈환한 인천상륙작전은 미 해병 1사단의 명성을 길이 빛내준 기념비적 전과였습니다. 하지만 전사에 간략하게 패배로 기록된 장진호전투가 세계 전쟁사의 전설로 남는 뛰어난 업적이라 할 수 있습니다. 패배면서도 아이러니컬하게도 영광으로 남을만한 전투라는 정의만으로도 알 수 있듯이 장진호전투는 표면적으로 드러난 내용과 결과, 그 이상의 의미를 담고 있다할 수 있습니다.

 1950년 10월 26일, 동해안의 요충지인 원산에 미 해병 1사단이 상륙하였지만 그것은 이미 군사적으로 무의미한 전과였습니다. 기뢰에 막혀 한 달 동안 바다 위를 맴돌 때, 원산을 국군 1군단이 점령하고 지나간 이후였기 때문이었습니다. 따라서 함경도 해안을 따라 북쪽으로 전진하기로 예정되었던 미 해병 1사단에게 후속할 미 3사단이 원산에 상륙하면 전선을 인계하고 장진호로 진격하라는 새로운 임무가 부여되었습니다.

[미 해병 1사단의 원산상륙 모습, 하지만 무의미한 작전이 되었습니다.]



 그런데 명령을 받은 미 해병 1사단장 스미스(Oliver P. Smith)는 갈수록 험해지는 한반도북부의 지형과 급격히 추워지는 기후상태를 고려할 때, 보급로를 안정화하지 않고 무작정 앞으로 내달리는 것은 위험하다고 판단하였습니다. 스미스는 명령 자체를 거부하지 않았지만 배후를 단속한 후 앞으로 나가다 보니 진격이 소걸음일 수밖에 없었고, 이것은 조속한 진격을 명령한 미 10군단장 알몬드(Edward Almond)를 화나게 만들기도 하였습니다.

 달력의 날짜는 11월 초였지만 이미 함경도 산악지대는 폭설이 내리는 한 겨울로 급변한 상태였습니다. 미 해병 1사단은 태평양전쟁에 참전한 경험 많은 예비역들이 포함되어 편성된 부대였기 때문에 전투력은 타 미군 보병사단에 비해 월등히 좋았고, 이 때문에 낙동강방어전과 인천상륙작전에서 혁혁한 전공을 세웠습니다. 하지만 동계 전투 경험은 전무 하였고 이런 고산준령의 산악지대에서의 전투도 상당히 낯선 경험이었습니다.

[장진호 철도를 따라 내륙으로 진격하여 들어가는 미 해병 1사단]



 이와 같이 낯선 곳을, 낯선 날씨에 진격한다는 것은 상당한 위험부담이 있었으므로 스미스는 최대한 신중하게 행동하였습니다. 따라서 군단장 알몬드가 아무리 채근하고 독촉해도 진격로 주요 거점마다 병참기지, 비행장 등의 지원 시설을 갖추어 배후의 안전을 확보한 후 앞으로 나가는 방식으로 전진하였습니다. 그리고 스미스의 이러한 판단은 얼마가지 않아 최악의 상황에서 기적을 만들어내는 원동력이 되었습니다. ( 계속 )

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Posted by LG Innotek

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  1. Computer Network 2012.02.10 18:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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