그때 그가 다시 왔었다

생생! 6·25/August의 군사세계 2011.11.22 09:35

 이제는 굳이 올림픽이나 월드컵 또는 최근 폐막된 세계육상선수권 같은 메이저대회가 아니어도 국내에서 세계적인 스포츠스타를 만나는 것이 그리 어려운 일이 되지 않는 시대가 되었습니다. 오히려 많은 스타들이 비즈니스적인 이유 때문에 일부러 한국을 찾기도 합니다. 하지만 불과 20여 년 전 까지만 하더라도 세계적인 스타를 한국에서 보는 것은 상당히 드물고 어려운 일이었습니다.

[이제는 세계적인 슈퍼스타를 국내에서도 쉽게 볼 수 있습니다.]



 그러다보니 지금은 상상하기 힘든 일도 종종 벌어졌습니다. 예를 들어 지난 1976년에 당시 프로복싱 헤비급 세계챔피언이었던 무하마드 알리(Muhammad Ali)가 방한하였던 적이 있었는데, 그의 도착장면이 TV로 전국에 생중계되고 공항에서 시청까지 카퍼레이드가 벌어졌을 정도였습니다. 그만큼 우리나라에서 세계적인 스타를 직접 보는 것 자체가 커다란 행사였습니다.

[알리 도착을 TV 실황중계 예고한 신문기사]



 그런데 6ㆍ25전쟁의 상흔을 제대로 치유도 못하고 혁명과 쿠데타의 혼란기를 거치며 보릿고개가 아직까지도 일상이었을 만큼 어려움을 겪던 1960년대에 지금까지도 전설로 내려오는 세계적인 스타가 한국을 방문한 적이 있었습니다. 그것도 반드시 참가할 공식 선수권대회도 아닌 한국에서 개최한 그저 그런 보통의 3류 대회에 참가하기 위해서였는데, 그는 최선을 다해 경기에 임하여 우승을 하기도 하였습니다.

[1965년 청계천의 모습]



 주인공은 마라톤계의 전설이자 모든 종목을 통틀어 가장 위대한 선수 중 하나라고 생각되는 아베베 비킬라(Abebe Bikila, 1932~1973)였습니다. 그는 사상 최초로 2시간 20분벽을 돌파하였으며, 올림픽 마라톤을 최초로 2연패(1960 로마, 1964 도쿄)한 영웅중의 영웅이었습니다. 그러한 당대의 슈퍼스타가 1966년 10월 30일 한국에서 개최된 마라톤대회에 참석한 것이었습니다.

[1964년 도쿄 올림픽에서 세계신기록으로 우승하는 모습. 불과 5주전에 맹장수술을 받았음에도 최초로 올림픽 2연패에 성공하였습니다.]



 대회의 공식명칭은 '9.28 서울수복기념 제3회 국제 마라돈 대회'였는데, 6ㆍ25전쟁 당시에 있었던 서울 탈환의 의의를 기리고자 창설한 대회였습니다. 코스는 인천상륙작전 당시 레드비치 부근인 인천역에서 출발하여 경인국도를 따라 서울 시청에 이르는 일방코스로 서울수복의 감격을 함축적으로 담고 있었습니다. 아베베는 이 대회에서 2시간 17분 4초라는 당시로서는 좋은 기록으로 우승을 하여 스타임을 입증하였습니다.

[출발 장소인 인천역 부근 모습에서 준비 중인 아베베]



 하지만 명색이 국제대회임에도 아베베외 외국 선수는 일본 선수 2명, 미국 선수 1명 뿐이었습니다. 당대 랭킹 2, 4위인 일본의 기미하라(君原健二)와 테라사와(寺澤徹)도 아베베의 참가가 확정된 것을 확인하고 나서 출전하였을 정도였습니다. 한마디로 김연아 선수가 아프리카 저개발국의 국내대회에 참가한 것에 비교할 수 있을 것 같습니다. 그러면 어떻게 해서 당대의 슈퍼스타가 후진국의 초라한(?) 대회에 참가하게 되었을까요?

[우승자 월계관을 받고 손을 흔드는 모습]



 아베베는 1951년 주한 에티오피아군 제2진으로 파병되어 파견대장 호위병으로 1년간 6ㆍ25전쟁에 참전한 용사였습니다. 에티오피아는 1개 대대규모의 전투병을 파병하였는데, 역사상 최초의 해외파병이었을 만큼 에티오피아에서 한국과 그들의 원정부대는 항상 관심의 대상이었습니다. 정전 후 1965년 말까지 단계적으로 철군을 완료하였음에도 유엔군사령부에 연락관을 계속하여 파견한 대한민국 최고의 우방이었습니다.

[결승점에 골인하는 6ㆍ25전쟁 참전용사 아베베. 연도에 100만이 넘는 시민들이 그를 응원하러 나왔습니다.]



 주한 에티오피아군은 대민봉사에도 열정적이었고 셀라시에(Haile Selassie) 황제가 하사한 컵을 대한체육회에 기증하여 빙상대회를 개최하였을 만큼 체육활동에도 많은 관심을 가졌습니다. 따라서 세계적인 스타가 된 참전용사 아베베가 한국에 오면 에티오피아의 위상을 더욱 드높일 수 있을 것으로 판단하였던 것이고, 이러한 요청을 그가 흔쾌히 받아들여 한국의 삼류대회에 참가였던 것입니다.

[결연을 맺고 고아들을 돌보는 에티오피아군의 모습. 1960년대 우리들의 자화상이고 이런 고마움을 잊지 말아야합니다.]



 아마 젊은 분들 중에는 설마 우리나라가 현재 세계에서 가장 못산다는 에티오피아로부터 그렇게 고마운 도움을 받았던 역사가 있나하고 놀라실 분들이 많으실 것입니다. 하지만 그것은 사실이고 지울 수 없는 우리의 지난 역사입니다. 하지만 이런 역사가 있었다고 부끄러워하거나 감추지 말아야 합니다. 과거의 모든 사실은 당연히 지키고 보존해야 할 귀중한 유산이기 때문입니다.  //끝//

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Posted by LG Innotek

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