국군 기계화부대의 시초, 장갑대대

생생! 6·25/August의 군사세계 2010.03.24 10:29


 

  6·25전쟁 개전 초에 북한군 전차에 일방적으로 당한 기억이 너무 오래갔지만, 사실 우리에게도 약간의 기갑장비가 있었습니다. 육본직할 독립 기갑연대 예하에 장갑대대에 당시 국군 유일의 기갑장비들이 배치되어 있었습니다. 장갑대대는 미군정이 물러나면서 약간의 장갑차량을 인수하여 창설된 부대로 당시 최강의 전력을 갖춘 부대로 평가를 받지만 반면 이것은 당시 국군의 무장이 얼마나 빈약하였는지 알 수 있는 자료이기도 합니다.


[미군정 당시 미군이 사용하던 M-8정찰장갑차]


  장갑대대는 M-8정찰장갑차 27대, M-2반궤도차량 24대과 약간의 지프(Jeep)차를 보유 한 국군 유일의 기계화부대였습니다. 하지만 지금 기준으로는 말할 것도 없고 당시의 북한군 기갑전력과 비교한다 하여도 한 없이 민망한 수준이었습니다.  그러나 바로 이런 빈약한 수준에서 국군 기갑(기계화)부대의 역사가 시작되었습니다.


[1949년 광복절 시가행진당시]


  그레이하운드(Greyhound)라는 애칭으로 불린 M-8정찰장갑차는 제2차 세계대전 당시 미국에서 정찰용으로 개발된 차량입니다. 지금 기준의 장갑차와 비교자체가 곤란하지만 그래도 당시 국군이 보유한 유일 기갑장비였습니다. 따라서 시가행진 등 공개 행사에서 국군의 위용을 국민에게 어필하는 주요 무기였고 전쟁 바로 직전에 38선 일대에 기획 순찰을 나가 전방의 병사들에게 사기를 불어넣어 주기도 하였습니다.


[전방 부대를 시찰하면서 장비를 전시중인 모습]


  그런데 장갑대대에 속한 M-8장갑차들은 집중 운용되지 않고 전쟁이 발발하였을 때 소대별로 분할하여 전방의 각 사단에 배속 운용하였습니다. 사실 이들이 집단으로 북한군 전차와 맞상대 할 수 없음을 당시 군 지휘부도 잘 알고 있었습니다. 따라서 단지 고전하고 있던 전방 각 사단에게 용기를 불어넣어 주기 위한 방법으로 이들을 각기 분산하여 파견한 것이었습니다.


[열병행사를 하는 M-8]


  하지만 그보다도 통신 때문이었습니다. 지금이야 통신강국 KOREA지만, 해방 후 우리나라의 통신사정은 몹시 열악하였고 군이라고 예외는 아니었습니다. M-8장갑차에 장착된 SCR-506무전기는 장거리 통신에 적합하였고, 이런 이유로 서울 남산의 기갑연대 통신소를 키스테이션으로 하여 육군본부와 각 사단의 통신에 유효 적절히 사용되었습니다. 기록에는  강릉의 제8사단에 배속한 M-8장갑차에서 송신한 육성이 서울에서 수신되었다고 전합니다.


[개전 당일 제7사단을 지원하기 위해 출동하는 모습]


  하지만 그렇다고 전시목적으로 또는 통신용으로만 M-8장갑차가 운용될 수는 없었습니다. 북한군의 전차에 속수무책으로 전방의 부대들이 유린되자 M-8은 T-34전차를 막기 위해 출동합니다. 명령을 내린 상부나 이를 운용하던 병사 모두가 계란으로 바위치기인 것을 잘 알고 있었지만 망설임이 없이 조국을 수호하기 위하여 용감하게 출동하였습니다.


[비록 실전외의 목적에 많이 사용되었지만 전투에서 물러서지 않았습니다.]


  의정부 축선을 방어하던 제7사단을 돕기 위해 출동하였던 M-8의 37mm 주포가 불을 뿜어 수많은 철갑탄을 적 전차에 명중하였지만 대부분 튕겨 나가는 참담함과 함께 차례차례 적 전차의 희생양이 되어 갔습니다.  이런 수모에도 불구하고 M-8 장갑차는 김포와 영등포 일대에서 북한군 제6사단을 상대로 지연전을 펼칠 때 큰 활약을 하였고, 옥천 지연전에서는 T-34의 캐터필러를 명중시켜 기동 불능 상태에 빠뜨려 전차 공포증에 빠져있던 아군에게 용기를 불어 넣기도 하였습니다.


[1960년 동일 차체를 쓰던 M-20의 모습 ( 출처-4.19민주혁명회)]


  이렇듯 개전 초 성능 이상의 활약을 펼친 M-8 장갑차는 여러 전투에서 차례로 파괴되었고, 북진 시 청진부근에서 전투하였다는 기록은 있으나, 흥남철수 적재품목에서 발견 되지 않아 결국 1950년 말 국군전력에서 사라지게 됩니다. 4.19당시의 사진을 보면 M-8과 동일한 차체를 쓰던 M-20정찰차를 볼 수 있는데, 이 또한 현재 보존되어 있지 않습니다. 아쉽지만 사진으로나마 M-8장갑차 대원들의 무용담을 느낄 수 있을 것 같습니다.

Posted by LG Innotek

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  1. 풀칠아비 2010.03.24 11:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그때 우리나라에도 장갑차가 있었군요. 달걀로 바위치기인줄 알면서도 조국을 위해 출전했다는 내용에
    가슴이 뭉클해집니다. 한 대도 남아있지 않다니 아쉽네요.

  2. 꿈꾸는 세상살이 2010.03.24 14:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    예나 지금이나 말로만, 입으로만 정치를 하는 사람들은 각성하여야 한다.
    정말 무엇이 나라를 위하는 일인지, 국민을 위하는 일인지 생각하기를 바란다.

    한낱 개인의 욕심으로 자리를 지키기 위하여 남늘 깔아 뭉개는 사람들이 정치를 하고
    지도급의 자리에 있다면 이 나라는 위험한 나라, 위태로운 나라가 되고만다.

    적과 대처하는 시기에 무엇이 필요하고,
    평화로운 시기에 무엇이 필요한지,
    교육이 무너졌을 때 무엇이 필요한지 생각하는 지도자가 있어야 한다.
    그냥 정권이나 잡고 배나 두드리며 연장하려는 자들은 모두 사라져야 한다.
    지금 당장이라도 떠나야 한다.

    특히 교육을 빙자한 사기꾼들,
    법치를 운운하면서 법을 이용해 먹는 자들,
    나에게만 이로운 법을 만드는 자들,
    국가의 장래를 좀먹는 쓰레기들은 바로 없어져야 한다.

  3. mami5 2010.03.24 20:34 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    귀한 사진들을 보고갑니다..^^
    편안한 시간 되세요..^^

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