50. 전쟁 이전 상태로의 회귀

생생! 6·25/북한의 남침에서 휴전까지 2010.06.07 09:53

 

  예상과 달리 유엔군이 평양을 쉽게 포기하고 38선까지 신속히 철수하자 중공군은 1950년 12월 6일 무주공산이 된 평양을 쉽게 접수하였습니다. 그리고 곧바로 추격을 개시하였는데, 현대식 수송 장비를 사용하여 후퇴한 유엔군과 달리 중공군은 도보, 수레, 우마차, 심지어 쌍봉낙타까지 이용하여 시간이 갈수록 간격이 더욱 벌어졌습니다. 게다가 제공권은 완전히 유엔군이 장악하고 있어서 중공군은 야간에만 이동할 수 있었습니다. 그 결과 제8군이 평양으로부터 임진강 방어선까지 도망치듯이 200여 킬로미터를 후퇴하였던 2주 동안 평양 남쪽부터 38선 이북의 광활한 지역은 무인지대나 다름없었습니다.


[무주공산이 된 평양에 입성하는 중공군]


  이런 상황은 앞에서도 언급하였듯이 유엔군이 중공군과의 전투를 극도로 기피하여 벌어진 어처구니없는 결과 때문이었습니다. 비록 2월 14일경 38선 일대인 임진강~화천~양양을 연하여 주저항선을 선정하고 서부전선은 미군이, 동부전선은 국군이 전담하는 등 임무를 분담하였지만 문제는 전투의지가 극도로 저하된 상태였다는 점이었습니다. 불리하게 진행된 전쟁을 간신히 역전시켜 최종 승리를 눈앞에 두고 있다가 생각지도 않았던 상대의 결정타에 순식간 재역전 된 상태였는데, 이런 경우는 사실  전의를 쉽게 회복하기가 힘듭니다.


  12월 21일, 추격하여 내려온 중공군들이 나타나면서 이제  38선 일대에서 중공군과의 일전은 예정되었습니다. 맥아더는 제8군에게 서울을 방어하라고 명령을 내리고 그 일환으로 군 예비인 미 제1기병사단을 퇴계원 일대에 배치하도록 조치하였습니다. 하지만 이러한 준비와 달리 제8군에게서 서울을 지켜내겠다는 의지를 찾기는 힘들었습니다. 오히려 제8군은 서울 북방에 저장된 보급품을 한강 이남으로 이동시키고 사령부도 형식상 최소 인원만을 서울에 잔류시킨 후 대부분 대구로 이동시켰습니다. 한마디로 중공군이 공격해올 경우 접촉을 피하고 다시 철수하겠다는 패배의식이 팽배해져 있던 상태였습니다.


[중공군에 놀라 유엔군은 후퇴하였지만 중공군은 이렇게 쫓아오고 있었습니다.]

  그런데 바로 이런 중요한 때에 제8군 사령관 워커가 교통사고로 순직하는 비상상황이 발생하였습니다. 워커는 중공군의 공세에 일선부대의 사기가 극도로 저하되자 일일이 찾아다니며 격려하기에 바빴습니다. 그러던 12월 23일, 여느 때와 다름없이 부대 시찰을 나가던 워커는 탑승한 지프차량이 현재의 서울 도봉동 596-5번지에서 서울방향으로 남하 중이던 국군 제6사단 트럭과 충돌하면서 현장에서 사망하였습니다. 제2차 세계대전시 패튼(Geroge S. Patton Jr.)의 부하로 공세기동전에서 이름을 높인 워커는 6.25전쟁에서 낙동강 방어 작전을 성공적으로 수행함으로써 방어전의 대가로도 전사에 이름을 드높였습니다. 6.25전쟁의 가장 극적인 순간이 연이어 벌어진 1950년 하반기를 현장에서 맹렬하게 지휘하였던 용장이 어이없게 최후를 맞이하였던 것이었습니다.


  이러한 공백을 메우기 위해 맥아더는 당시 미 육군본부 작전 및 행정 참모부장이었던 리지웨이(Matthew B. Ridgway)를 후임으로 지명하였습니다. 그는 제2차 세계대전시에 제82공수사단장과 제18공수군단장으로 이탈리아 전선과 노르망디 상륙과 이후 유럽전선에서 많은 공적을 세운바 있던 경험이 풍부한 야전지휘관이었습니다. 어려운 시기에 제8군사령관에 임명된 리지웨이는 12월 26일, 대구에 도착하여 임무수행에 들어갔습니다.


  그는 부대현황 파악이 끝나자마자 다음날 이승만 대통령을 예방하여 자신은 한국에서 유엔군을 철수시키기 위해 온 것이 아니라, 이곳에 머물며 싸우기 위해서 왔다고 천명하여 이 대통령을 기쁘게 만들었습니다. 이 대통령은 중공군의 공세에 너무 놀라 후퇴하기 바빴던 전임자 워커가 다시 낙동강까지 유엔군의 철수를 고려하자 몹시 실망한 상태였었습니다. 그런데 이러한 변화는 한국정부나 한국군에게만 해당되는 사항은 아니었습니다. 리지웨이가 신임 제8군 사령관이 되자 유엔군 전체에 새로운 바람이 불어왔습니다.


[가슴의 수류탄이 인상적인 신임 제8군 사령관 리지웨이]


  그는 상징적으로 양쪽가슴에 두발의 수류탄을 매달고 전선의 최전방지역을 직접 순시하는 적극적인 자세를 보여주었고 이런 사령관의 의지 때문에 대구에 위치하고 있던 주요 참모들도 다시 전방지휘소인 서울로 이동하게 되었습니다. 그리고 전선에서는 적극적인 방어를 취할 수 있는 조치들이 속속 시행되었습니다. 중공군의 개입이후 계속된 후퇴에 전의가 바닥까지 내려왔던 제8군은 새로운 지휘관의 부임과 더불어 새롭게 변하기 시작하였습니다.

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Posted by LG Innotek

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  7. medical billing and coding 2011.10.30 17:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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  8. BCAA 2011.11.05 17:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 시점의 포항 공격이 예상 못 했던 것이라 학도병들이 최전방에 처하게 된 것이고요.
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