그것을 패배로 볼 수는 없다 [ 上 ]

생생! 6·25/August의 군사세계 2010.09.29 08:34

  지난 6월, 모방송사의 퀴즈프로그램 담당자로부터 문제감수를 문의 받았던 적이 있었는데, 6·25전쟁과 관련된 내용으로 정답은 ‘장진호 전투’였습니다.  방송사 담당자가 사전에 작성된 문제를 읽어 주었는데, 다음 예문을 듣는 순간 귀가 번쩍 뜨였습니다.

(전략) ... 당시 뉴스위크도 '진주만 피습 이후 미군 역사상 최악의 패전'이라고 혹평하였던 참패였고 ... (후략)


[포위망을 돌파 중 휴식을 취하는 미 해병대원들 과연 이들은 패전을 당한 병사들일까요 ?]


  감수는 차치하고 놀랐던 이유는 과연 장진호 전투를 그렇게 평가절하 하였나하는 점이 상당히 의심스러워서였는데, 방송사 담당자는 유명한 온라인 백과사전에 그렇게 기술되어 있다고 하였습니다.  해당 싸이트를 찾아보니 정작 영문판에는 그러한 내용이 없었고 한국어판에 서술되어 있지만 정확한 출처가 밝혀져 있지 않아 그 진의를 알 수는 없었습니다.


[온라인 백과사전에 소개된 장진호전투]


  그런데 의외로 유명한 시사 잡지인 뉴스위크에서 언급하였다는 위의 내용은 여러 신문기사에도 수시로 나올 만큼 흔하게 회자되고 있었습니다.  이처럼 언론매체에서도 인용할 정도라면 상당히 신빙성이 있는 내용이라 생각하여 그 진의를 찾으려 하던 중, 최근 유명한 미국 역사관련 싸이트인
www.americanheritage.com에서 다음의 내용을 발견할 수 있었습니다.

the campaign was called “America’s worst military licking since Pearl Harbor” in Newsweek


[유기된 각종 장비들의 모습 하지만 이것들은 패전의 증거가 아닙니다.]

  그렇다면 장진호전투를 미군이 패배한 전투로 낙인찍었다는 유추가 충분히 가능합니다.  어쩌면 그렇게 결론내릴 수 있었던 것은 해당전투에서 당한 피해가 엄청나기 때문이라 할 수 있습니다.  올해 개설된 장진호전투 제 60주년기념 공식싸이트 (www.chosinreservoir.com)에서 태평양전쟁당시에 가장 치열했던 격전으로 평가되는 이오지마전투와 비교하여 설명한 내용을 참고하면 확실히 알 수 있습니다.


[미 해병대의 전설이 되어버린 이오지마전투를 상징하는 유명한 사진
그런데 장진호전투에서 얻은 피해는 이오지마전투를 능가합니다.]


  36일간 진행된 이오지마전투에서 미군은 총 6,135명이 전사하였는데, 이것은 하루 평균 171명이 사망하였음을 의미합니다.  반면 15일간 벌어진 장진호전투에서 3,115명의 미군들이 전사하여 하루에 1개 중대 규모의 208명이 매일 사망당한 엄청난 결과를 가져왔습니다.  이것은 장진호전투가 얼마나 참혹한 전투였는지 잘 알려주고 있고 이런 결과 때문에 역사상 최악의 패전이라는 말이 나오게 되었던 것입니다.


[전사한 해병대원의 시신을 수습하는 영현병들]


  또한 이 전투로 미 해병 제1사단뿐만 아니라 함경남북도 일원에서 한만국경을 향해 전진하던 유엔군을 중공군이 일거에 몰아내었으니 단순히 이분법적으로만 따진다면 유엔군의 패배라고 정의할 수도 있습니다.  그런데 미국 스스로 최악의 피해를 입었다고 말하고 중공군이 미군을 북한 땅에서 몰아내었다는 사실만으로 장진호전투를 과연 유엔군의 패배라고 단언 할 수 있을까요 ?


[장진호전투를 중공군의 승리라고 단정하기는 힘듭니다.]


  적어도 전쟁사를 연구했던 사람들이라면 장진호전투를 중공군의 완벽한 승리였다고 단정 지어서 말하지는 않습니다.  왜냐하면 장진호전투는 보기에 따라 승자와 패자의 위치가 완전히 바뀔 수 있는 사건이기 때문입니다.  당시까지만 해도 승패를 단순히 공간의 점령이라는 관점에서만 보았던 경향이 컸습니다.  하지만 공간의 장악이 반드시 승리를 의미하는 것은 아니고 장진호전투는 바로 여기에 해당되는 대표적인 예입니다.


[하늘에서 바라본 장진호 인근의 첩첩산중 60여 년 전 이런 오지에서 역사가 벌어졌습니다.]


  전략적인 관점에서 전체를 바라보는 전쟁은 공간의 장악이 최종의 승패를 좌우하는 결정적인 지표일지는 몰라도 전술적인 측면에서 바라보아야 할 각개의 전투는 단순히 공간을 점령하였다고 승리를 의미하거나 반대로 후퇴하였다고 패배를 뜻하는 것으로 단순화할 수는 없습니다.  경우에 따라서는 물리적으로 계량화할 수는 수치를 가지고 승자와 패자를 나눌 수도 있습니다. (계속)

Posted by LG Innotek

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  1. clothing factory 2011.05.25 20:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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