87. 피로 얼룩져간 능선

생생! 6·25/북한의 남침에서 휴전까지 2010.10.11 08:06

 

  1951년 8월 중순에 접어들어 장마가 그치자 미 제8군은 지체 없이 공격을 재개하여 공산군을 압박하기로 하였습니다. 이에 따라 러프너(Clark L. Ruffner) 미 제2사단장은 펀치볼에 대한 공격과 병행하여 이를 감제할 수 있는 대우산 서측의 983고지도 함께 공격하기로 결심하였습니다. 이 일대를 선점하여 방어에 나선 북한군은 아군의 핵심방어선인 캔사스선과 후방지역을 깊숙이 감제 관측할 수 있는 이점을 살려 아군의 모든 군사 활동을 포격으로 손쉽게 제한할 수 있었지만, 반면 미 제2사단의 피해는 시간이 갈수록 늘어가고 있었기 때문이었습니다.


[미군의 피해는 급속히 늘어나기 시작하였습니다.]


  따라서 장차 공격을 위한 발판을 확보하기 위해서라도 983고지 확보는 필수적인 과제였습니다. 이 고지는 문등리와 사태리 계곡의 중간에 위치한 약 8킬로미터에 이르는 횡격실 능선의 주봉이었는데 능선 전체가 남쪽으로는 급경사를 이루어 북한군의 방어에 상당히 유리한 반면 공격에 나선 아군 입장에서는 대단히 불리한 지형이었습니다. 때문에 이곳은 처음부터 피를 부어대지 않고는 점령하기 힘든 위치라 할 수 있는데, 이러한 위험한 임무가 제2사단장의 지휘를 받는 국군 제5사단 36연대가 공격부대에게 부여되었습니다.


  983고지를 방어하던 북한군도 이곳의 전술적 중요성을 익히 알고 있어 무려 2개 사단을 이 일대에 배치하여 놓았습니다. 그들은 고지로 연결되는 능선서측에는 제12사단 1연대를, 동측에는 제27사단 14연대를 나누어 배치한 후, 후속배후에 각 사단의 본진이 대기하는 형태로 철통같이 방어에 돌입하고 있었습니다. 더불어 모든 참호를 포격에도 견딜 수 있도록 유개호(有蓋壺)화하였고 고지의 후방에는 신속한 보급이 가능하도록 깊숙한 교통호를, 반대로 아군이 진입할 전방에는 5,000여 발의 지뢰를 매설하여 놓고 있었습니다. 결국 이 같은 배경과 준비 하에서 983고지 일대의 능선에서 벌어진 전투는 처음부터 워낙 많은 인명피해가 필연적으로 발생하였고 이를 취재하던 종군기자가 그 참혹함을“피의 능선(Bloody ridge line)”이라고 보도하면서 전사에 피의 능선전투로 불려 지게 되었습니다.


[능선을 피로 붉게 적셔 이후 피의 능선으로 알려지게 되었습니다.]


  8월 15일부터 고지일대에 대대적인 항공폭격 및 포병사격이 무려 3일간 집중적으로 실시된 후, 황엽(黃燁)대령이 이끄는 국군 제36연대는 일제히 공격을 개시했습니다. 하지만 대대적인 사전 포격에도 불구하고 제거되지 않은 북한군은 격렬한 저항을 나섰고 더불어 아군은 적이 매설한 지뢰에 의해 진격이 저지되었습니다. 또다시 엄청난 포격을 가하여 지뢰지대를 개척한 후 야간에 공격을 개시하였으나 적의 완강한 저항에 실패로 끝나게 되었습니다. 이것은 험준한 산악 지역에 구축된 요새진지는 화력과 정면공격만으로는 점령할 수 없다는 사실을 뼈저리게 각인시키게 되는 계기가 되었습니다.


  결국 제36연대는 후방으로 우회하여 적을 급습하기로 작전을 변경하였습니다. 우선 능선 맨 우측의 773고지를 공격하는 제5중대에서 특공대를 선발하여 후방 침투를 시도하였는데, 예상대로 전방만 신경을 쓰던 적의 배후를 강타하는데 성공하여 773고지를 점령하는데 성공하였습니다. 결국 같은 방법을 전 공격부대에 즉시 적용시켜 공격 4일째인 8월 21일, 940고지 일대의 능선을 제3대대가 확보하였고, 드디어 8월 22일 11시 30분경 난공불락처럼 버텨오던 983고지의 정상을 제11중대가 점령하는데 성공하였습니다. 그런데 바로 이 시점에서 어처구니없는 일이 벌어졌습니다.


  황엽대령은 공격으로 인하여 손실이 컸던 제36연대를 대신하여 983고지의 방어임무를 미 제2사단이 인수인계 받아 줄 것을 건의하고 이를 타당하다고 판단한 러프너 사단장도 승인하였으나, 막상 밴 플리트 제8군사령관은 한국군의 공적을 미군이 가로챘다는 비난을 받을 수 있다는 이유를 들어 부대 교체를 반대했습니다. 이에 따라 전력이 고갈되어 더 이상 고지를 사수할 여력이 없던 제36연대는 8월 26일 02시경에 북한군 1개 연대 규모의 역습을 받고 983일대에 포위되는 위기에 빠졌습니다.


[북한군의 역습에 어렵게 점령한 고지를 포기하였습니다.]
(전후 촬영된 북한의 선전사진)


  결국 제36연대는 983고지에서 능선 아래쪽인 940고지일대로 철수할 수밖에 없었고 추격해온 적에게 8월 27일 밤에 이마저 내줌으로써 허무하게도 공격 이전은 상태로 회귀하고 말았습니다. 과잉 친절이 불러온 어이없는 결과였고 그동안 흘린 피가 무효가 되어버린 아쉬운 순간이었습니다. 이에 따라 피의 능선에서 많은 피해를 입은 국군 제36연대는 8월 28일 10시부로 제2사단 배속이 해제된 후 후방으로 철수하여 재편성에 착수했고 피의 능선을 재점령하는 임무는 미 제2사단이 담당하게 되었습니다.

Posted by LG Innotek

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