89. 또 다시 재현된 악몽

생생! 6·25/북한의 남침에서 휴전까지 2010.10.15 08:18


  유엔군 사령부의 통제로 인하여 내키지 않는 고지 쟁탈전에 계속 매달리게 된 제8군은 소극적인 지상작전을 계속할 수밖에 없었습니다. 이에 따라 피의 능선일대를 무혈점령한 미 제2사단 23연대에게 아군에게 밀려나 5~10킬로미터 북방으로 후퇴하여 북한군이 점령하고 있던 929고지 일대를 공격하라는 후속 명령이 9월 12일부로 하달되었습니다. 공격에 나선 미 제2사단은 북한군이 피의 능선에서 철수한지 불과 1주일밖에 되지 않아 제23연대가 929고지 일대를 손쉽게 격파할 수 있을 것으로 낙관하였습니다.


[929고지의 조기 점령을 낙관하였으나 이곳은 다시 피로 얼룩집니다.]


  하지만 그곳은 도망간 북한군이 허겁지겁 급조하여 구축한 방어선이 아니라 지난 8월 이후 피의 능선일대에서 국군 제36연대와 미 제2사단의 연이은 공격으로 전투가 격화되자 이미 그때부터 후퇴를 고려하여 배후에 종심 깊게 구축해 놓았던 강력한 방어진지였습니다. 그리고 9월 3일 은밀하게 피의 능선을 포기하고 병력을 후퇴시켜 새로운 후방방어선으로 이동 전개하여 놓았고, 추격한 아군이 이를 공격하기로 하자 이곳은 피의 능선 못지않게 피로 물들 수밖에 없는 운명이었습니다.


  929고지 일대는 남에서 북으로 해발 800~900미터에 이르는 봉우리가 연달아 이어진 험준한 종격실 능선이었습니다. 이 일대의 전투를 취재하던 종군기자 카터(Stan Carter)가 전방대대에 설치된 부상병 후송 대기소를 방문하였을 때, 한 부상병이 가슴이 찢어지는 것(Heart Break)같다고 고통스러워하는 모습을 목도하여 이를 보도하였는데, 이와 같은 연유로 이 능선은 단장의 능선(Heart Break Ridge Line)이라 불리게 되었습니다.


  횡으로 연결된 피의 능선과 달리 미 제23연대는 칼날처럼 남에서 북으로 연결된 좁은 능선을 따라 공격할 경우, 북한군의 종심진지를 하나하나 점령하여야 하고 이 과정에서 많은 피해가 예상되므로 동쪽에서 능선의 중앙을 단절시키는 작전을 구상하였습니다. 먼저 단장의 능선 동측에 있는 엄호진지를 확보한 후, 능선 중앙에 있는 855고지를 동측방에서 공격하여 점령함으로써 능선을 절단한 후 분리된 북한군의 진지를 각개격파하기로 하였습니다. 그리고 9월 12일 사태리 계곡 동측의 엄호진지를 점령하자 계획대로 작전이 진행되는 것처럼 보였습니다.


[고지전투 중 부상을 당한 모습]


  9월 13일, 제23연대는 예정대로 능선 중앙의 855고지를 향해 공격하였으나 북한군의 완강한 저항으로 저지되었습니다. 피의 능선전투에서 있었던 악몽이 떠오르기 시작한 순간이었고 결국 같은 방법으로 피를 쏟아 부어야 이곳을 점령할 수 있을 것처럼 보였습니다. 결국 전차까지 동원한 맹렬한 공격을 펼친 끝에 공격 7일 만인 9월 18일 야간에 고지를 겨우 점령하였습니다. 그런데 고지를 점령하여 능선의 북한군 진지를 2개로 분리시켰지만 북한군이 문등리 계곡을 통하여 계속 증원되고 있었기 때문에 능선을 완전히 점령하기는 상당히 어려웠습니다.


  결국 시간이 갈수록 인명피해는 기하급수적으로 늘어만 갔고 점점 피의 능선전투와 같은 모습으로 상황이 바뀌어 갔습니다. 이처럼 전황이 악화된 가운데 9월 20일 새로 미 제2사단장으로 부임한 영(Robert N. Young) 소장은 협소한 능선에서의 정면공격을 포기하고 서측에 전개되어 있던 미 제2사단 9연대를 단장의 능선 서측으로 투입하여 전투지역을 확대하기로 결정했습니다. 하지만 그럼에도 불구하고 929고지를 점령하지 못하였고 지난 2주간의 작전에서 제23연대를 포함한 미 제2사단은 1,670여 명의 막대한 인명피해를 당하였습니다. 결국 한계에 다다른 제2사단장은 작전을 중지하게 되었고 이를 보고받은 제8군은 엄청난 당혹감을 감추지 못했습니다. 미군이 6.25전쟁에 참전한 이래 고지하나를 두고 2주 동안이나 공격을 거듭하고도 점령하지 못한 최초의 사례였기 때문이었습니다.


  단장의 능선 공격작전을 중지시킨 영 사단장은 원인분석에 나서 전투력을 축차투입 했고, 포병화력을 적절히 사용하지 못해서 실패했다는 결론을 도출하였습니다. 절치부심한 그는 항공정찰을 통해 새로운 작전을 구상하게 되었는데, 의외로 험준한 문등리 계곡일대에 전차의 운용 가능성을 발견하고, 공병대로 하여금 고방산~이목정~문등리간의 도로 보수를 검토하라고 지시하였습니다. 명령을 받은 공병대대장은 현지를 세밀히 정찰한 결과 충분한 시간과 엄호가 보장된다면 도로를 보수할 수 있다고 사단장에게 보고했습니다.


[미 제2사단은 회심의 반격작전을 준비합니다.]


  공병대대장의 보고에 고무된 사단장은 전차운용을 포함하는 새로운 작전계획을 수립하여, 이를 터치다운(Touch Down) 작전이라 명명하였습니다. 지난 공격에서 얻지 못한 점수를 2차전에서 만회하자는 사단장의 의지가 담긴 작전명칭 이었는데, 작전의 내용은 10월 5일, 사단 전체가 정면에서 동시에 공격하여 적의 주의를 분산시키는 동안 제23연대가 929고지를 점령하고, 이어서 전차대대를 적이 생각하지 못했을 문등리로 진출시켜 북한군의 후방을 교란함과 동시에 각 연대가 일제히 돌격하여 전선을 북상시킨다는 필승의 계획이었습니다.

Posted by LG Innotek

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    난 당혹감을 감추지 못했습니다. 미군이 6.25전쟁에 참전한 이래 고지하나를 두고 2주 동안이나 공격을 거듭하고도 점령하지 못한 최초의 사례였기 때문이었습니다.