94. 해방구가 되어버린 포로수용소

생생! 6·25/북한의 남침에서 휴전까지 2010.10.28 08:06


  공산군 포로는 아군이 반격을 개시한 1950년 9월부터 기하급수적으로 늘어나게 되었는데, 당시에는 통일이 목전에 보여 획득된 포로를 체계적으로 관리되지 않고 평양, 인천 등지에 임시적으로 분산수용하고 있었습니다. 그러나 중공군이 개입하면서 전쟁의 양태가 바뀌고 장기화 조짐이 보이자 획득된 포로들을 전선에서 가장 멀리 떨어진 최후방의 부산으로 이송하게 되었습니다. 이때 부산에 집결된 포로는 14만 여명에 육박하는 엄청난 규모였는데, 그것은 10개 사단 규모의 북한군이 전선에 투입되는 것을 막고 있다는 의미이기도 하였습니다.


[거제도 포로수용소 전경]


  하지만 부산은 유엔군의 물류 거점이자 많은 피난민들이 모여 있었으므로 이곳에 잠재적인 위험이 큰 대규모의 포로들을 집결시키는 것이 그리 바람직하지는 않았습니다. 이에 따라 제8군사령부는 거제도에 새로운 포로수용시설을 세워 순차적으로 포로들을 이곳으로 이송하였습니다. 전쟁 전에 거제도는 12만 여명의 원주민이 살고 있었는데, 10만의 피난민과 14만의 포로가 몰려들면서 식수가 모자랄 정도로 섬 전체가 북새통이 되어 버렸습니다. 당시 신현리 독봉산 기슭의 계곡에 밀집된 형태의 수용소가 마련되었는데, 이처럼 좁은 구역에 시설이 집중되다보니 경비가 용이하였던 반면 포로들의 집단행동이 가능하게 되어 버렸고 이것은 불행한 역사의 시작이 되었습니다.


  처음에는 국군 경비병과 북한군 포로사이의 벌어지는 사소한 충돌 외에 그다지 문제는 없었습니다. 그런데 제네바협정을 철저히 준수하겠다는 미군의 관리방침 때문에 국군 경비병들의 근무환경보다 오히려 포로들의 급식과 주거여건이 더 좋은 어처구니없는 일까지 벌어졌고 이것은 결국 포로들의 조직적인 집단행동이 벌어지도록 방치하는 결과를 불러왔습니다. 어느덧 포로들은 단지 총기만 들지 않았다 뿐이지 지휘체계와 조직체계를 갖춘 무력조직으로 변모해 갔습니다.


  휴전회담이 진척되자, 수용소는 조속한 송환을 요구하는 친공(親共)집단과 송환거부를 주장하는 반공(反共)집단으로 크게 나뉘어 충돌이 일상화되는 단계까지 비화되었고, 1951년 9월 초순에는 인민재판이 열어 반공포로 15명이 살해되는 사건까지 발생했습니다. 북한은 특수요원들을 의도적으로 포로가 되게 하여 수용소에 잠입시켰고 이들의 주도로 공산포로들을 조직화하여 반공포로들을 살상하는 등 후방지역의 분란을 조성하고 있었습니다. 한마디로 거제도 수용소는 대한민국 영토 최후방에 조성된 북한군의 해방구처럼 변모되어 갔습니다.


[국군 경비병이 압수한 사제 무기들]


  휴전회담에서 가장 어려울 것이라 생각했던 군사분계선 확정 문제보다 자유 송환에 대한 요구가 많아지자 오히려 포로문제가 휴전의 걸림돌로 바뀌어가고 있었습니다. 그러던 중, 자유 송환을 막기 위해서 송환심사를 거부하라는 북한의 지령에 따라 공산포로들이 소요를 일으켰는데, 이 과정에서 55명의 포로가 사망하고, 162명이 부상했으며, 소요를 진압하던 미군도 1명이 사망에 38명이 부상하였습니다. 이러한 거제도 포로수용소에서 공산포로들의 폭동은 1952년 5월 6일 포로수용소장 돗드(Francis T. Dodd)가 인질이 되는 초유의 사태까지 불러왔습니다.


  결국 미군은 포로들과 협상을 벌여 합의각서로 만들어 주는 굴욕을 겪은 끝에 돗드의 신병을 넘겨받을 수 있었습니다. 그런데 이때 신임 소장 콜슨(Charies F. Colson)이 서명한 각서에는 ① 유엔군이 다수의 포로들을 살상하였음을 시인한다. ② 포로의 송환문제는 판문점 결정에 따른다. ③ 포로들의 강제심사는 없다. ④ 포로의 대표단 조직을 승인 한다 등의 내용 등이 담겨 있었는데, 이 각서는 순식간 판문점 북한측 대표에게 전해져 포로문제 협상에서 유엔군 대표단을 곤혹스럽게 만들었습니다.


  결국 신임 유엔군사령관에 부임한 클라크(Mark W. Clark) 대장은 책임을 물어 부임한지 일주일 밖에 안 된 콜슨을 5월 12일부로 해임하여 전임 수용소장인 돗드와 함께 군법회의에 회부시켜 대령으로 강등하는 문책을 단행하였습니다. 이 같이 엄청난 일들이 반복되면서 1951년 1월에 수용소 개설 후 그해 9월까지 모두 8명의 수용소장이 교체되었는데, 사실 이처럼 포로수용소가 기능을 제대로 하지 못하였던 것은 앞서 언급한 것처럼 너무 인권을 내세웠던 잘못된 운영정책에 기인한바 큽니다.


[폭동 주도혐의로 연행되는 이학구]


  결국 신임 수용소장 보트너(Hayden L. Boatner) 준장은 실력행사에 들어가 6월 1일~10일 사이에 무장 병력을 수용소 내부로 진주시켜, 친공포로와 반공포로를 강제로 분리시킴과 동시에 밀반입하여 숨겨놓은 수많은 무기들을 수거했습니다. 이로써 지난 1년간에 걸쳐 용의주도하게 준비하였던 포로들의 폭동은 막을 내리게 되었으며, 포로의 관리체계는 새롭게 바뀌게 되었습니다.

Posted by LG Innotek

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