영연방군의 전설, 임진강-가평전투(1/3)

생생! 6·25/6·25전쟁 10대전투 2011.04.25 16:31

우리를 돕기 위해서 16개국에서 전투병을 파병하였던 것은
많이 알려진 사실입니다.
그중 영국은 미국 다음으로 많은 병력을 즉시 파병하여 주었던
고마운 나라였는데 우리에게는 조금 낯선 한 가지 특징이 있습니다.
비록 나라의 이름을 걸고 따로 참전하였지만 영국을 위시한
영연방(Commonwealth)국가들인 캐나다, 오스트레일리아, 뉴질랜드에서
파견된 부대들이 함께 모여서 전투를 벌였다는 점입니다.

2차대전 당시 토브룩전투에서 영국군의 일원으로 싸우는 오스트레일리아군

사실 처음이 아니라 이들에게 오래전부터 있어왔던 참전방식으로
영국이 참여한 전쟁에 영연방국가들이 영국을 도와서 함께 싸우고는 하였습니다.
6ㆍ25전쟁도 마찬가지여서 영국과의 관계가 특히 밀접한 위 국가들은
영국군과 함께 전투를 벌였고 1951년 7월 28일에는 부대를 통합해
영연방 제1사단을 구성하였는데 이는 6.25전쟁에 파병 된 부대 중
미군이외 유일한 사단급 부대였습니다.

그러다보니 참전 영국, 캐나다, 오스트레일리아, 뉴질랜드의 부대들은
전공을 함께 공유하는 부분이 많습니다.
특히 1951년 4월에 연이어 벌어진 임진강전투와 가평전투는
이들에게 전설로 남아있습니다.
비록 하나는 격전 끝에 일부가 전멸하는 아픔을 겪었고
다른 하나는 대승이어서 차이가 있었지만
공통점은 중과부적에도 결코 굴하지 않고
투혼을 발휘하였다는 점입니다.
앞으로 소개할 내용은 참전 영연방군에게는 전설로 전해지는 이야기입니다.

영연방군은 6.25전쟁의 주요 고비에서 신화를 썼습니다
(참전용사 방문행사 사진-뉴시스 )

1950년 10월 중공군의 참전이후의 상황은 한마디로 암울 그 자체였습니다.
이듬해 1월 4일 서울을 다시 적에게 내주고 평택~삼척 선까지 후퇴하였을 때는
대한민국이 역사상 가장 위험한 순간이었습니다.
나중에 밝혀졌지만 중공군의 예상 못한 참전에 놀란 미군 정책 당국은
이 상태에서 금강까지 50여km를 더 후퇴한다면 한국을 포기하고
철군하기로 예정하고 있었기 때문이었습니다.

바로 이러한 절체절명의 순간에 중공군의 판단 착오로 반전의 기회가 생겼고
전선은 다시 북으로 올라갈 수 있었습니다.
중공군은 한 번의 공세를 더 가하면 사기가 바닥까지 떨어진 아군을
금강선까지 밀어 붙일 수 있을 가능성이 컸지만 참전이후 3차례의 공세를
연이어 실시하면서 너무 지쳤기 때문에 서울을 점령하고
제풀에 주저앉은 상태였습니다.
따라서 크게 기대도 안한 아군의 소규모 정찰작전에
의외로 쉽게 무너지는 허점을 보였습니다.

1951년 1월 4일 서울에 입성하는 중공군
나중에 밝혀진 사실인데 이때가 대한민국이 가장 위험한 순간이었습니다.

그동안 아군은 낯선 전술을 구사하는 중공군에 속수무책으로 당해 왔지만
보급이 고질적인 문제여서 공세를 일주일 이상 계속할 수 없다는 중공군의
치명적인 약점을 간파하고, 병력에서는 열세지만 화력으로 이를 충분히
만회할 수 있다는 자신감이 서자 반격에 나설 수 있었습니다.
그리고 3월이 되었을 때 서울을 다시 탈환하고
전선을 38선 부근까지밀어 올릴 수 있었습니다.

하지만 그때까지도 전선의 주도권은 중공군이 잡고 있던 상태였습니다.
중공군은 계속하여 전쟁을 자기의도대로 끌고 가서 끝내기를 원했고
아군은 어떻게든 상황을 악화시키고 않고 전선을 고착시키기를 갈망하였습니다.
역시 뒤에 밝혀진 사실이지만 1951년 봄이 되었을 때 유엔군 최고 지휘부는
1950년 가을에 있던 북진을 다시 시도하여 한반도를 통일하려는 생각은
완전히 접은 상태였습니다.

지평리전투는 압도적인 중공군을 물리칠 수 있다는 자신감을 갖게 만든 전환점이었습니다
(지난해 지평리에서 벌어진 재현행사의 모습)

결국 38선 일대를 중심으로 격전은 예상되었는데
곧바로 중공군이 선공을 시작하였습니다.
1951년 2월에 개시된 중공군의 4차 공세였는데
이때 앞으로 국군과 유엔군에게 반면교사가 될 만한 상당히 의미 있는
사건이 벌어집니다.
중공군 주공이 돌파를 시도한 지평리를 미 2사단 23연대가 고립방어에 나서
적을 붕괴시켰던 것입니다.
즉 포위를 당하여도 버티면 이길 수 있다는 확신을 갖게 된 것입니다.

이렇게 중공군의 4차 공세는 좌절되었지만 이것이 끝이 아니었습니다.
공산군 최고사령관 펑떠화이(彭德懷)는 서울 재점령을 목표로 5차 공세를
즉시 준비하였는데 주공이 파주 일대로
조공이 춘천 일대로 돌파하고자 하였습니다.
그런데 공교롭게도 파주에는 영국군 29여단이, 춘천 후방에는 영국군을
중심으로 편제된 영연방 27여단이 전선을 담당하고 있었습니다. ( 계속 )

Posted by LG Innotek

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