곰곰이 생각해 볼 용맹한 지휘관의 최후

생생! 6·25/August의 군사세계 2011.05.06 13:52

지난 2006년 충남 천안시는 관내 충절오거리에서 도리티고개에 이르는
약 2Km의 대로를 ‘마틴의 거리’로 명명하였고, 2010년에는 기념비까지 세웠습니다.

하지만 정작 주인공 로버트 마틴(Robert R. Martin) 대령이
6ㆍ25전쟁 당시 전사한 미군 첫 고위 장교라는 사실을 아는 이들도
그리 많지 않은 것 또한 사실입니다.

불과 60년 전의 과거를 머나먼 옛이야기로 생각하는 현세태에 비추어 봤을 때
이것은 어쩌면 당연한 현상일지도 모릅니다.

천안시에 조성 된 마틴의 거리 표지석

천안에 방어선을 구축한 미 24사단 34연대는
1950년 7월 7일 밤부터 이튿날 아침까지
남진하여 내려오는 북한군을 저지하기 위해 격렬한 시가전을 벌였습니다.

하지만 T-34전차를 앞세운 압도적인 적의 공세에
미군 129명이 장렬히 전사하면서 참패하였습니다.

연대장 마틴 대령도 직접 2.36인치 로켓포를 들고 적 전차를 요격하기 위해
맨 앞으로 달려 나가다가 산화하였습니다.

미 34연대장 마틴은 T-34를 직접 요격하려다 산화하였습니다.

그가 34연대장으로 부임한지 만 하루도 되지 않았을 때 일입니다.
비록 패하였지만 중과부적의 상태에서도 물러서지 않고
용맹하게 싸운 군인의 장렬한 최후의 모습을 보여주었으며,
이런 이유 때문에 천안시도 마틴 대령이하 산화한 미군들을 기리려
기념물을 세운 것입니다.

하지만 군사적 측면에서 천안전투는 긍정적으로만 판단하기에는
문제가 많은 전투였습니다.

천안전투 기념비문

우선 마틴 대령의 적 전차에 대한 직접적인 공격은
엄밀히 말해 최고지휘관이 삼가해야 할 행동이었습니다.

왜냐하면 아무리 일선 각개병사의 전투력이 뛰어나더라도
이를 지휘할 우두머리가 없다면 그 부대는 오합지졸에 불과한 집단에 불과하여
전투에서 승리를 바라기는 힘들기 때문입니다.

물론 연대장이 전사하면 그 다음 선임이 부대를 지휘하면 되지 않느냐
생각할지도 모르지만,
마틴 대령의 전사 후 34연대가 급속히 붕괴된 사례에서 보듯이
이 또한 말처럼 쉬운 일이 아니란 걸 알 수 있습니다.

로버트 마틴의 생전모습과 비문

그런데 부임 후 불과 24시간도 되지 않아 전사한 것에서 알 수 있듯이
엄밀히 말하면 마틴 대령만의 잘못이라고 단정하기도 힘듭니다.

미 24사단장 딘(William F. Dean) 소장은 천안의 북쪽인 평택~안성 일대에서
북한군을 막으라고 지시하였음에도 불구하고,
미 34연대가 미군 중 6?25전쟁에 제일 먼저 참전 한 스미스 특수임무부대의
붕괴로 인해 예하 대대들이 전의를 상실하고 철수하자 격노하였습니다.

(좌에서 우) 워커 미 8군사령관, 딘 미 24사단장, 콜린스 미 육군참모총장

그래서 러브리스(Jay B. Loveless) 34연대장을 해임하고,
일본에 있던 마틴 대령을 급히 소환하여 부대의 지휘를 맡겼는데,
상당히 저돌적인 성격의 마틴 대령은 딘 소장이 평소에도 아끼던 인물이었습니다.

하지만 교전을 벌이던 급박한 시점에 지휘관을 교체한 것은
결코 올바른 행위가 아니었습니다.
마틴 대령이 부랴부랴 천안에 도착했을 때
단화를 신고 있었을 만큼 전투에 임할 준비가 되어 있지 않았습니다.

대전전투 당시의 미 24사단

당연히 자신이 지휘하여 할 34연대의 상황이나 적의 동태,
그리고 전투에 관한 제반 내용을 제대로 숙지할 수 없었습니다.

결론적으로 그가 할 수 있는 일은
전차를 앞세운 압도적인 적에게 겁을 먹은 부하들이 전투에 임하도록
가장 앞에 나가 최전선의 병사와 같이 함께 싸우는 것이었습니다.

그러나 결국 천안은 허무하게 적에게 피탈되었고
지휘관을 잃고 하염없이 무너진 34연대는 이후 해체당하였습니다.

천안전투 기념식

전시에 지휘관은 전투의 승패를 좌우하는 가장 중요한 역할을 수행합니다.
때문에 교전 때문이 아니더라도 불의의 사고로 지휘관을 잃게 된 부대는
최대한 빨리 지휘체계를 복구하여야 하며
평시에도 이런 부분에 대한 훈련을 게을리 하지 말아야합니다.

마틴 대령은 6ㆍ25전쟁에서 십자무공훈장을 추서 받은 최초의 인물이 되었지만
알아본 것처럼 위 에피소드는 결코 반복되지 말아야 할 반면교사의 사례입니다.(끝)

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