집념으로 이룬 반전, 인천상륙작전(3/3)

생생! 6·25/6·25전쟁 10대전투 2011.09.26 13:08

 비록 미 해병 제5연대 3대대는 인천항 초입의 월미도를 완벽하게 장악했지만 썰물로 인하여 적 지역에 고립된 형국이어서 만일 북한군이 전차를 앞세워 방파제를 건너 월미도로 진격하여 온다면 얼마나 교두보를 사수할 수 있을지 장담할 수 없었습니다. 지휘함 마운트매킨리(USS Mount McKinley)호에서 직접 작전을 참관하던 맥아더도 긴장할 수밖에 없는 초조한 순간이었습니다.

[마운트맥킨리호 함상에서 작전을 진두지휘하는 맥아더]

 항공모함에서 출격한 함재기들이 북한군이 접근할 것으로 예상되는 인근 도로를 차단하기 위해 계속 맹폭을 가하였고, 드디어 오후 물때가 되자 미 해병 5연대 본대가 인천항 북쪽의 적색해안(Red Beach)으로, 미 해병 1연대가 인천반도 남측의 청색해안(Blue Beach)에 상륙하는데 성공하였습니다. 유엔군의 폭격에서 살아남은 일부 북한군들이 간헐적으로 방어에 나섰지만 역부족이었습니다.

 그리고 9월 16일 새벽이 되자 적 치하에서 신음하던 인천은 완전히 탈환되었고, 한반도 중부의 가장 큰 항구인 인천항을 온전하게 확보하였습니다. 인천상륙작전은 세계전사에서 보기 드문, 직접 항구로 상륙하여 장악한 작전이었습니다. 사상 최대의 상륙작전이었던 ‘노르망디상륙작전’에서 알 수 있듯이 전략 시설인 항구 일대는 항상 경비가 엄중하므로 이곳을 피해 작전을 펼치는 것도 초기의 피해를 최소화 할 수 있는 방법입니다.

[상륙 당일 온전하게 확보한 인천항은 거대한 병참기지 역할을 담당하였습니다.]

 하지만 맥아더는 항구로 직접 상륙하는 발상을 전환으로, 초전에 인천항을 확보하는 쾌거를 이루었습니다. 만일 인천항을 즉시 확보하지 못했다면 서울로 향한 진격은 힘들었을 것입니다. 후속하는 부대와 물자가 상륙한 후에야 내륙으로 진격이 가능한데, 이를 위해서는 해안가에 교두보를 확보하여야 합니다. 그런데 인천상륙작전은 작전 개시와 동시에 최고의 교두보를 확보하는 쾌거를 이룬 것이었습니다.

 덕분에 지체없이 전진을 시작한 아군 선도부대가 인천상륙작전 3일 만에 한강 남단까지 진출하였습니다. 아군의 진출이 빨랐다고 그 과정이 결코 손쉬웠던 것은 아니었습니다. 간석리, 원통재, 오류리, 영등포 일대에서는 전차를 앞세운 북한군과의 격렬한 교전이 있었고 부평, 송내촌, 김포공항 등지에서는 매복한 적의 기습에 의해 진격이 지체되기도 하였습니다. 그런데도 전진이 지체되지 않았던 것은 후방의 지원이 신속히 이루어졌기 때문입니다.

[상륙 후 배후의 안전과 교주보가 확실하게 장악되자, 지체하지 않고 격렬한 적의 저항을 물리치고 진격할 수 있었습니다.]



 인천항을 조기에 확보한 덕분에 앞으로 나가던 선도 부대들은 배후에 대한 걱정을 덜고, 전투에 필요한 물자를 적시에 보급 받을 수 있었습니다. 엄밀히 말해 인천으로 상륙한 미 10군단은 낙동강전선의 아군으로부터 300여 킬로미터나 떨어진 외지에서 홀로 싸우는 형세였기 때문에 인천항이라는 물류거점의 확보가 없었다면 전투를 오래 지속 못하고 고사할 가능성도 컸고, 이런 우려는 많은 이들이 인천으로 상륙을 반대한 이유이기도 했습니다.

 또한 적들이 사전에 아군의 작전을 알았더라도 당시 북한군의 능력으로 상륙을 막지는 못하였겠지만, 아군을 곤혹스럽게 만들 수는 있었습니다. 하지만 염려와는 달리, 초전에 북한군의 전의를 상실하도록 만들만큼 완벽한 기습을 달성하여 인천상륙작전은 성공할 수 있었습니다.

[맥아더의 판단이 전쟁 내내 맞았던 것은 아니었지만, 인천상륙작전은 그의 고집스러운 집념이 찬란하게 빛을 발한 경우였습니다.]

 이런 거대작전이 실현된 결정적인 이유에는 노장군의 집념 때문이었습니다. 만일 미군 체계상 맥아더를 권위로 압도할 수 있는 인물이 있었다면 어쩌면 모두가 반대하는 인천상륙작전은 불가능하였을 것이고, 서울 탈환은 2~3달 지연되었을 것입니다. 하지만 이후의 원산상륙이나 크리스마스공세의 실패에서 보듯이 그의 생각이 항상 옳았던 것은 아니었습니다. 어쩌면 힘이 있던 자의 옹고집이 찬란하게 빛을 발한 긍정적인 예가 바로 인천상륙작전일지도 모르겠습니다.   //끝//

Posted by LG Innotek

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  1. 2012.04.10 03:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

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