전투현장에서 믿음을 심어준 카푼 신부님의 이야기(3-3)

생생! 6·25/6·25전쟁 지원국 2013.04.16 14:43

중공군의 약속과는 달리 포로수용소의 상황은 열악했다. 숙식 및 의료지원은 물론이고 배식마저 충분히 이루어지지 않아 하루 500그램에 불과한 음식만으로 연명해야 했다.

 

Kapaun 대위를 포함한 장교들은 미군포로들의 생사가 중공군 간수들로부터 얼마나 많은 량의 식량을 훔칠수 있느냐에 달려있다는 걸 깨달았다. Kapaun 대위는 군종 신부로서 열악한 포로수용소의 환경에서 살아가야 하는 미군들에게는 10계명이 예외가 될 수 있다고 결론지었고, 매일 밤 식량을 구하기 위해 나서기 시작했다.

 

Kapaun 신부는 병사들이 수용된 오두막도 찾아가기 시작했다. Sombakol에 있던 포로들은 운산전투에서 생포된 8 기병연대 병사들이 대부분이었기 때문에, Kapaun 신부의 농담과 따뜻한 위로에 더욱 힘입어 어려운 환경에도 희망을 잃지 않을 수 있었다.

 

8주 후, 미군포로들은 섬박골을 떠나 벽동으로 향했다. 섬박골에서 숨을 거둔 이가 몇몇 있기는 했지만, 대부분 전상으로 인한 것이었고, 그해 겨울 타 임시 포로수용소에서 사망한 미군 포로의 수에 비하면 미미한 수준이었다. Emil Kapaun 신부는 따뜻한 위로와 희생을 통해 섬박골의 미군들에게 삶의 의지를 불어넣어준 것이다.

 

19511월 중반 벽동 포로수용소에 도착한 포로들은 섬박골보다도 열악한 환경에 경악했다. 구조에 대한 희망도 사라져 버린 가운데 압록강 변에는 매서운 겨울바람이 몰아쳤고, 포로의 수는 늘어만 갔다.

 

Kapaun 신부는 벽동에서도 목회를 계속했다. 주간에는 미군 의료진을 도와 병자들을 돌봤다. 거동이 불가능할 만큼 상태가 좋지 않았던 포로들은 자신의 오물도 치우지 못한 채 미약한 숨만을 내쉬고 있었다. Kapaun 신부는 환자들의 더럽혀진 옷을 치우고 따뜻한 물에 씻긴 후 깨끗한 옷을 입혀주었다. 야간에는 간수들 몰래 병사들이 있는 오두막으로가 소식을 전하고 격려의 말을 나눈 후 짧게 그들을 위해 기도해주는 등 희망의 불씨를 살리기 위해 노력했다. 추가하여 중공군으로부터 식량, 담배 및 장작나무를 훔쳐 다른 포로들과 나누는 활동도 지속했다.

 

부활절 일요일에는 모든 종교를 부인하는 공산주의 이데올로기에 맞서 폐허가 된 교회에서 공개 미사를 이끌었다. 미사제의를 입은 Kapaun 신부는 임시로 만든 십자가를 손에 쥔 채 14처 기도문을 낭송했다. 장교 수용소의 포로 대부분이 미사에 참여했는데, 천주교, 개신교, 유대교, 심지어 무신론자들도 포함되어 있었다. 중공군 간수들이 안절부절 하며 지켜보던 미사는 신부가 "아름다운 미국 America the Beautiful"이라는 노래를 선창하고 나머지 사람들이 따라 부르며 막을 내렸다. 장교들은, 미사에 참여하지 못한 벽동의 다른 포로들이 노래를 들을 수 있도록 있는 힘을 다해 노래를 불렀다.

 

부활절 미사를 기점으로 Kapaun 신부는 눈에 띄게 기력을 일어갔다. 포로생활 5개월 간 얻은 각종 질병들이 신부를 괴롭히고 있었던 것이다. 추운 겨울 날씨에 동상에 걸렸고, 나무를 자르던 중 튄 조각에 눈을 다쳤으며, 영양을 섭취하지 못해 심각한 저체중인 것도 모자라 각기병마저 걸린 상태였다. 제때 자르지 못한 머리는 지저분하게 늘어져 있었고, 수염도 길게 자라있었다. 신부의 상태를 알지 못했던 장병들이 신부가 예수를 닮아 간다며 놀릴 때면, 말없이 얼굴을 붉히기만 했다.

 

부활절 미사 1주일 후, Kapaun 신부가 설교도중 정신을 잃었다. 미군 군의관 들은 신부의 다리에 血栓이 있는 걸 발견하고 휴식을 권고했다. 동료들은 신부에게 자신들의 의약품과 식량을 나누어주고, 변소에 가는 걸 도우며, 붓기를 빼기 위해 벽돌을 데우는 등 최선을 다해 신부를 간호했다. 그 덕분인지 Kapaun 신부는 수주 만에 지팡이에 기대 스스로 움직일 수 있게 되는 등 활기를 되찾는 듯 했다. 자신에게만 쏟아지는 특별한 관심을 부담스러워 한 것도 한몫했을 것이다.

 

한편, 끊임없는 선전공세에 대한 신부의 명예로운 저항은 중공군의 회유정책을 위협하고 있었다. Kapaun 신부는 벽동 포로수용소 유일의 군종장교였고, 중공군 간수들은 이러한 신부의 신앙 및 미군포로들에 대한 막대한 영향력을 두려워했다. 19514월 말, 간수들은 수용소의 기강을 해하고 중공군을 비방한다는 혐의로 Kapaun 신부를 소환했다. 하지만 이러한 위협과 비방들은 어떠한 효과도 거두지 못했고, 결국 신부를 풀어줄 수밖에 없었다. 신체적 고문까지 행할 경우 포로들이 폭동을 일으킬 가능성이 높았기 때문이다.

 

5월 초, Kapaun 신부는 목발을 사용해 장교수용소 내를 비교적 자유롭게 돌아다닐 수 있을 만큼 회복되는 것 같아 보였으나, 얼마 못가 심한 설사를 하기 시작했다. 약이 부족한 상태에서, 미군 군의관들은 중공군 간수들에게 추가로 약을 지급해 달라고 요청했으나, 이미 반동분자로 낙인찍힌 신부의 치료를 지원할 리 만무했다. 결국 동료 장교들이 기지를 발휘해 단체로 설사에 걸렸다며 간수들로부터 약을 받아야만 했다. 이렇게 우여곡절 끝에 얻은 약을 6일간 섭취하자 설사가 멈추게 되었다. 하지만 며칠 되지 않아 신부는 다시 한 번 고통을 호소하며 쓰러졌다.

 

그러자 중공군 간수가 신부를 포로수용소 내 병원으로 옮기겠다고 발표했다. 비위생적이며 낙후된 시설뿐만 아니라 관리인들의 무관심으로 인해 병자들이 구더기와 함께 생활해야만 했던 곳으로 Kapaun 신부를 보내겠다는 것이었다. 입원한 환자가 채 하루를 넘기지 못하고 숨을 거두어 오히려 장례식장이라는 명칭이 더 잘 어울리는 곳이었다. 이 같은 사실을 잘 알고 있었던 신부의 동료들은 간수들에게 거세게 항의했지만, 소용없었다.

 

마지막 작별인사를 나누며 Kapaun 신부는 말했다: 언제나 가고 싶었던 곳에 가는 것뿐입니다. 천국에서 여러분 모두를 위해 기도하겠습니다.” 그렇게 신부는 동료들에게 작별을 고하고, 2일 후 숨을 거두었다.

 

Emil Kapaun 신부의 유해 고국으로 돌아가지 못한 다른 수백 구의 미군 유해와 함께 압록강 변 어딘가, 이름 없는 무덤에 묻혀있다. 신부가 사망한지 수주 후, 중공군은 신부가 매장된 지역에 공원을 조성하는 만행을 저질렀다. 그 흔적을 지우려는 중공군의 노력에도 불구하고, 신부의 고결한 희생정신을 기억하는 많은 이들은 명예, 용기 신념을 가지고 고된 포로생활을 견뎌낼 수 있었다. 오랜 세월이 흘렀지만, Kapaun 신부의 유산은 앞으로도 영원할 것이다.

 

Posted by LG Innotek

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  1. Get more info about Dead Piff 2014.02.15 14:15  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전투현장에서 믿음을 심어준 카푼 신부님의

  2. carpet cleaningwhat does bubblegum casting do balham 2014.03.23 16:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    효과도 거두지 못했고, 결국 신부를 풀어줄 수밖에 없었다. 신체적 고문까지 행할 경우 포로들이 폭동을 일으킬 가능성이 높았기 때문이다.

  3. what does bubblegum casting do 2014.03.23 16:36  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    효과도 거두지 못했고, 결국 신부를 풀어줄 수밖에 없었다. 신체적 고문까지 행할 경우 포로들이 폭동을 일으킬 가능성이 높았기 때문이다.

  4. Cheap Divorce Lawyers 2014.04.21 15:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    약을 6일간 섭취하자 설사가 멈추게 되었다. 하지만 며칠 되지 않아 신부는 다시 한 번 고통을 호소하며 쓰러졌다.