'건국기'에 해당되는 글 2건

  1. 2010.03.17 메뚜기로 시작한 도전의 역사 (62)
  2. 2010.01.21 8. 맨주먹으로 막아낸 하늘 (3)

메뚜기로 시작한 도전의 역사

생생! 6·25/August의 군사세계 2010.03.17 08:52


 

  연락기(Liaison)라는 특정목적을 위하여 운용되는 군용기가 아직도 있는지는 모르겠습니다만, 제2차 세계대전당시 미군이 메뚜기(Grasshopper)라고 불렀던 연락, 정찰용 경항공기 중에 L-4 Piper Cub이라는 경량 군용기가 있었습니다. 무장도 없고 최고속도가 시속 130킬로미터 정도였으니 군용기라기보다는 요즘 레저용으로 애용되는 경량 항공기로나 쓰일 만한 물건이었습니다.


[미 육군의 연락기로 사용된 L-4]


  하지만 이렇듯 볼품없는 L-4는 우리가 최초로 운영하였던 역사적인 공군기였습니다. 우리 공군은 1946년 8월 10일 결성된 민간단체였던 한국항공건설협회에 참여하였던 여러 인물들이 주축이 되어 1948년 5월 5일 조선경비대 제1여단 항공부대로 창설되었습니다. 하지만 이러한 거대한 명칭과 달리 막상 보유하고 있던 군용기는 없었습니다.


[국군의 모태가 되는 1946년 국방경비대의 훈련모습

구 일본군 복장을 하고 있는 것이 특이합니다.]


  그해 9월 13일 서울에 주둔하였던 미 제7사단 항공대로부터 총 10기의 L-4를 인수받게 되었는데, 이때 부대이름을 항공기지사령부로 바꾸고 본격적으로 하늘로 날아오를 준비를 하였습니다. 비록 L-4는 미군들에게는 메뚜기라고 불리던 보잘 것 없었던 존재였지만, 동체와 날개에 커다란 태극마크를 그린 대한민국의 L-4편대는 9월 15일 서울 일대에서 역사적인 전시비행에 들어갔습니다.


[역사적인 전시비행중인 L-4편대]


  광복군 출신이었던 최용덕 당시 국방차관은 전시비행을 바라보며 “내나라, 내강토에서 태극마크를 달고 비행하는 비행기를 보니 죽어도 한이 없다”하며 눈물을 흘렸을 만큼, 당시 L-4편대의 비행은 모두를 감격스럽게 만들었습니다. 그리고 후속 도입된 L-5연락기를 비롯하여 총 20여기의 항공기와 천여 명의 인원으로 1949년 10월 1일 대한민국 공군이 정식으로 발족하였습니다.


[L-4 앞에서 지상훈련중인 모습]


  하지만 당시 국군을 지원하던 유일 세력인 미군은 한국 공군이 38선 정찰임무 정도의 역할만 담당하면 될 것으로 판단하여 우리 정부의 전투기 공급요구를 거절하였습니다. 반면 비슷한 시기에 창군한 북한 공군은 야크전투기를 비롯한 다양한 종류의 200여기의 군용기를 보유하였습니다. 이에 위기를 느낀 우리 정부는 항공기헌납운동을 벌여 모금된 성금으로 캐나다에서 10기의 T-6 Texan 도입할 수 있었고 이를 건국기(建國機)라고 명명하였습니다.


[건국기로 명명된 T-6]


  L-4나 L-5에 비하면 T-6는 상당히 고성능의 항공기였지만 공대공전투나 공대지공격에 사용할 수 없는 단순 훈련기였습니다. 결국 6·25전쟁 발발 당시에 우리 공군은 연락, 항공관측, 훈련의 용도에만 쓰이는 8기의 L-4, 5기의 L-5 그리고 10기의 T-6만 보유하여 전투력은 전무한 상태였습니다. 하지만 전쟁이 발발하자 공산군의 남하를 저지하기 위해 메뚜기를 비롯한 이들은 아무런 망설임이 없이 하늘로 날아올랐습니다.


[출격하는 L-5 편대]


  비록 공대공전투로 적기와 맞상대할 수 없었지만, 남진하여 내려오는 적전차를 막기 위해 공군은 전선으로 날아갔습니다. 그들은 부평의 육군병기창에서 제작한 30파운드 국산폭탄 2~3발을 후방석의 정비사들이 휴대하고 있다가 눈으로 조준하여 손으로 투하하는 육탄작전을 펼쳤습니다. 좀 더 대형이었던 T-6는 날개에 폭탄걸이를 급조 장착하여 작전을 펼쳤으나 이 또한 제1차 대전 수준에서 벗어나지를 못하였습니다.


[적 전차를 향해 육탄공격 하는 모습을 담은 삽화]


  비록 이러한 육탄공격이 미미한 성과밖에 기록하지는 못하였지만 보유한 274개의 폭탄마저 개전 3일 만에 바닥이 나자 더 이상 육탄공격을 진행 할 수 없었고 이후 공중 정찰 등의 임무에 투입되었습니다. 반면 북한 공군은 개전 당일 서울 상공에 나타나 마음껏 유린하고 다녔습니다. 6·25전쟁 초기에 우리군 대부분은 북한군에 열세였지만 특히 공군은 아처럼 비교조차 민망한 수준이었습니다.


[동체의 그려진 태극기를 자랑스러워하였던 선배들이 나라를 지켰습니다.]


  하지만 당시 우리 선배들은 이를 비관만하거나 탓하지 않았습니다. 조국이 위기에 닥쳤을 때 적진 깊숙이 돌진 하였던 L-4는 가냘픈 메뚜기가 아닌 우리공군의 자부심이었으며 자랑이었습니다. 당시, 열악한 환경에서도 조국을 지키고자 주저하지 않고 출격하였던 공군의 창군 요원 분들께 무한한 감사와 경의를 표합니다. 당신들이 있어서 대한민국이 존재할 수 있었습니다.

Posted by LG Innotek

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  14. Finneen 2013.04.05 21:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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    용기라기보다는 요즘 레저용으로 애용되는 경량 항공기로나 쓰일 만한 물건이었습니다.

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    세계대전 당시만 해도 전선 돌파의 주역으로 맹활약하였습니다.

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8. 맨주먹으로 막아낸 하늘

생생! 6·25/북한의 남침에서 휴전까지 2010.01.21 08:26

8. 맨주먹으로 막아낸 하늘


  지금까지 알아본 바와 같이 6.25전쟁 개전 당시에 남북한 간의 전력은 많이 벌어져 있었고, 이런 차이는 개전 초에 국군이 북한군에 밀리게 된 결정적인 이유였습니다. 그런데 그중에서도 공군은 경우는 일방적이었다고 표현할 수 있을 만큼 격차가 컸습니다. 당시에 북한군은 200여기의 각종 항공기를 보유하고 있었지만 국군은 일명 건국기(建國機)라고 불린 T-6 훈련기 9기를 포함한 20여기의 항공기를 보유하였지만 전투기는 단 1기도 없었습니다. 따라서 전쟁이 발발하자마자 북한이 제공권을 장악한 것은 어쩌면 너무도 자연스러운 현상이었습니다.


[국민의 성금으로 구입한 T-6 건국기]

 

  6월 25일, 북한 지상군이 공격을 시작한지 6시간 후인 10시경이 되자 북한군의 IL-10 전투기가 서울상공에 출현하여 정찰 활동을 시작하였고, 12시경에는 YAK기 4기가 용산 상공에 나타나 용산역, 서울공작창, 통신소, 육운국 청사 등에 기총소사와 함께 폭탄을 투하하면서 6.25전쟁 최초의 공습을 단행하였습니다. 그리고 그날 오후인 16시경에는 5기의 YAK기가 김포와 여의도 비행장을 공습하였는데, 이때 국군의 T-6연습기 1기가 파손되었고 한국에 체류하던 미국인을 소개시키기 위해 김포 비행장에 긴급 투입되어 있던 미 공군 소속의 C-54수송기 1기가 격파되었습니다. 하지만 이러한 북한 공군의 공격을 하늘에서 막을 방법이 국군에게는 없었습니다.

  

  이처럼 공대공 전투를 벌일 전투기가 없어서 개전 즉시 제공권을 북한 공군에게 내줄 수 박에 없었지만 그렇다고 한국 공군이 가만히 있지는 않았습니다. 비록 전투기능이 없는 훈련기들 밖에 없었지만 한국 공군은 이들을 출동시켜 전선을 정찰함과 동시에 육군 작전을 육탄으로 지원했습니다. 조종석 밖으로 손을 내밀어 폭탄 274개와 수류탄 500개를 북한군 행렬에 투하하는 그야말로 처절한 작전을 전개하였던 것이었습니다.  지상에서처럼 맨주먹으로 근근이 적의 공격을 막아내었던 것이었습니다.
 

[북한 공군의 활약은 3일 천하(파괴된 북한의 IL-10)]


  하지만 이와 같이 일방적이었던 북한 공군의 우세는 삼일천하로 끝나게 되었습니다. 비록 국군의 전력이 갑자기 커져서 북한 공군을 막아내었던 것은 아니었지만 미군의 조기 참전 결과였습니다. 육군이나 해군과 비교해 신속한 이동과 전개가 가능한 미 공군이 한반도로 긴급 투입되면서 곧바로 아군이 제공권을 장악하게 되었던 것이었습니다 개전 4일 경과하였을 때 38선 이남에서 북한 공군기들은 더 이상 활동할 수 없었고 오히려 38선 이북의 북한 후방에 위치한 공군기지는 물론 적의 요충지가 공습을 받기에 이르렀습니다.


  비록 지상에서는 아군이 일방적으로 밀려 후퇴하고 있던 6월 29일의 경우만 보아도 미 제5공군 제3폭격비행단 소속 B-26 경폭격기 18기가 적의 심장인 평양을 폭격하였을 정도였습니다. 이 같은 적극적인 작전으로 미 공군은 8월 10일까지 북한 공군을 완전 무력화시켰고 이를 바탕으로 자유롭게 후방차단과 근접항공지원(CAS)에 돌입할 수 있었습니다.


                                              [한국 공군의 F-51전투기]


  이와 더불어 6월 27일, 한국 공군은 미 극동 공군의 협조로 조종사 10명을 선발하여 일본 주둔 미 공군 기지에서 단 며칠간의 훈련을 받고, F-51전투기 10기를 인수해 대구기지로 귀환했는데 이때부터 한국공군도 전투기를 운용하게 되었고 7월 3일부터 한·미 공군의 연합작전이 시작되었습니다. 개전 초에 일방적이었을 만큼 많은 전력차이가 있었지만 우리 공군은 이를 두려워하지 않고 전선으로 달려 나갔고 그러한 용기는 도움을 받아 곧바로 힘으로 승화하게 되었습니다. 그리고 그렇게 승화된 힘은 대한민국을 위기에서 구한 원동력이 되었습니다.


Posted by LG Innotek

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