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메뚜기로 시작한 도전의 역사

생생! 6·25/August의 군사세계 2010.03.17 08:52


 

  연락기(Liaison)라는 특정목적을 위하여 운용되는 군용기가 아직도 있는지는 모르겠습니다만, 제2차 세계대전당시 미군이 메뚜기(Grasshopper)라고 불렀던 연락, 정찰용 경항공기 중에 L-4 Piper Cub이라는 경량 군용기가 있었습니다. 무장도 없고 최고속도가 시속 130킬로미터 정도였으니 군용기라기보다는 요즘 레저용으로 애용되는 경량 항공기로나 쓰일 만한 물건이었습니다.


[미 육군의 연락기로 사용된 L-4]


  하지만 이렇듯 볼품없는 L-4는 우리가 최초로 운영하였던 역사적인 공군기였습니다. 우리 공군은 1946년 8월 10일 결성된 민간단체였던 한국항공건설협회에 참여하였던 여러 인물들이 주축이 되어 1948년 5월 5일 조선경비대 제1여단 항공부대로 창설되었습니다. 하지만 이러한 거대한 명칭과 달리 막상 보유하고 있던 군용기는 없었습니다.


[국군의 모태가 되는 1946년 국방경비대의 훈련모습

구 일본군 복장을 하고 있는 것이 특이합니다.]


  그해 9월 13일 서울에 주둔하였던 미 제7사단 항공대로부터 총 10기의 L-4를 인수받게 되었는데, 이때 부대이름을 항공기지사령부로 바꾸고 본격적으로 하늘로 날아오를 준비를 하였습니다. 비록 L-4는 미군들에게는 메뚜기라고 불리던 보잘 것 없었던 존재였지만, 동체와 날개에 커다란 태극마크를 그린 대한민국의 L-4편대는 9월 15일 서울 일대에서 역사적인 전시비행에 들어갔습니다.


[역사적인 전시비행중인 L-4편대]


  광복군 출신이었던 최용덕 당시 국방차관은 전시비행을 바라보며 “내나라, 내강토에서 태극마크를 달고 비행하는 비행기를 보니 죽어도 한이 없다”하며 눈물을 흘렸을 만큼, 당시 L-4편대의 비행은 모두를 감격스럽게 만들었습니다. 그리고 후속 도입된 L-5연락기를 비롯하여 총 20여기의 항공기와 천여 명의 인원으로 1949년 10월 1일 대한민국 공군이 정식으로 발족하였습니다.


[L-4 앞에서 지상훈련중인 모습]


  하지만 당시 국군을 지원하던 유일 세력인 미군은 한국 공군이 38선 정찰임무 정도의 역할만 담당하면 될 것으로 판단하여 우리 정부의 전투기 공급요구를 거절하였습니다. 반면 비슷한 시기에 창군한 북한 공군은 야크전투기를 비롯한 다양한 종류의 200여기의 군용기를 보유하였습니다. 이에 위기를 느낀 우리 정부는 항공기헌납운동을 벌여 모금된 성금으로 캐나다에서 10기의 T-6 Texan 도입할 수 있었고 이를 건국기(建國機)라고 명명하였습니다.


[건국기로 명명된 T-6]


  L-4나 L-5에 비하면 T-6는 상당히 고성능의 항공기였지만 공대공전투나 공대지공격에 사용할 수 없는 단순 훈련기였습니다. 결국 6·25전쟁 발발 당시에 우리 공군은 연락, 항공관측, 훈련의 용도에만 쓰이는 8기의 L-4, 5기의 L-5 그리고 10기의 T-6만 보유하여 전투력은 전무한 상태였습니다. 하지만 전쟁이 발발하자 공산군의 남하를 저지하기 위해 메뚜기를 비롯한 이들은 아무런 망설임이 없이 하늘로 날아올랐습니다.


[출격하는 L-5 편대]


  비록 공대공전투로 적기와 맞상대할 수 없었지만, 남진하여 내려오는 적전차를 막기 위해 공군은 전선으로 날아갔습니다. 그들은 부평의 육군병기창에서 제작한 30파운드 국산폭탄 2~3발을 후방석의 정비사들이 휴대하고 있다가 눈으로 조준하여 손으로 투하하는 육탄작전을 펼쳤습니다. 좀 더 대형이었던 T-6는 날개에 폭탄걸이를 급조 장착하여 작전을 펼쳤으나 이 또한 제1차 대전 수준에서 벗어나지를 못하였습니다.


[적 전차를 향해 육탄공격 하는 모습을 담은 삽화]


  비록 이러한 육탄공격이 미미한 성과밖에 기록하지는 못하였지만 보유한 274개의 폭탄마저 개전 3일 만에 바닥이 나자 더 이상 육탄공격을 진행 할 수 없었고 이후 공중 정찰 등의 임무에 투입되었습니다. 반면 북한 공군은 개전 당일 서울 상공에 나타나 마음껏 유린하고 다녔습니다. 6·25전쟁 초기에 우리군 대부분은 북한군에 열세였지만 특히 공군은 아처럼 비교조차 민망한 수준이었습니다.


[동체의 그려진 태극기를 자랑스러워하였던 선배들이 나라를 지켰습니다.]


  하지만 당시 우리 선배들은 이를 비관만하거나 탓하지 않았습니다. 조국이 위기에 닥쳤을 때 적진 깊숙이 돌진 하였던 L-4는 가냘픈 메뚜기가 아닌 우리공군의 자부심이었으며 자랑이었습니다. 당시, 열악한 환경에서도 조국을 지키고자 주저하지 않고 출격하였던 공군의 창군 요원 분들께 무한한 감사와 경의를 표합니다. 당신들이 있어서 대한민국이 존재할 수 있었습니다.

Posted by LG Innotek

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    용기라기보다는 요즘 레저용으로 애용되는 경량 항공기로나 쓰일 만한 물건이었습니다.

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  18. obat kolesterol 2013.05.10 03:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세계대전 당시만 해도 전선 돌파의 주역으로 맹활약하였습니다.

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